6 janv. 2017

Little Venice in London

little venice paddington warwick avenue london lafianceedelarbre
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Absolument peu connu des standards touristiques, il existe un quartier très fluvial à Londres, en plein centre-ouest de la ville, à l'écart de l'agitation, où le temps ne semble pas avoir de prise. Né de l'embouchure de trois canaux, creusés pour acheminer les marchandises par bateaux depuis toute l'Angleterre avant l'arrivée du chemin de fer, le lieu s'est mué en très pittoresque havre de paix.

Little Venice, c'est un très joli quartier plutôt résidentiel qui fleure bon la tranquillité de vivre. De part et d'autre, de magnifiques maisons victoriennes, so british et un calme olympien surprenant.
Côté Paddington, l'ambiance industrielle début 1900 avec ses docks abandonnés, des buildings et des bureaux. Côté Warwick avenue,  la douceur de vivre, avec ses grandes maisons et ses jardins.

Mais la particularité la plus notable de Little Venice réside dans la beauté de ses péniches habitables, amarrées à quai. Colorées, chargées en tout, bouteilles de gaz, bois de chauffage, jeux pour enfants, vélos et jardins potagers ornent leurs toits. Et puis ce flegme des capitaines à la barre de leur navire, le dos bien droit dans leur ciré bleu marine. Le tout parsemé de cette touche d'excentricité britannique que j'aime tant.


De Little Venice, j'ai adoré l'esprit bohème.
Des petits cactus sur le rebord d'un hublot, des fleurs qui poussent dans des bottes de pluie...
Il y a même ceux qui ont installé fauteuil et table basse sur la poupe, histoire de prendre un thé chaud à l'air libre.
Qui sont les habitants des péniches ? Des marginaux ? Des étrangers ? Des gens du voyage ? Des britaniques de tout l'archipel qui ne veulent plus payer d'impôt ?

Le canal s'étend jusqu'à Camden Town, et il est possible d'y faire une croisière en péniche, pour la modique somme de £12 aller-retour. La traversée a l'air de s'avérer des plus délectables. Nécessité tout de même de consulter les horaires de service de la London Waterbus Company. Dans mon cas, cet hiver ce fut malheureusement chou blanc.

Le départ de la croisière se fait au "Lagon", beau point de vue sous forme de lac où se rejoignent les canaux, reconnaissable par le pont bleu qui l'orne joliment et la très belle péniche bar/ restaurant le Waterside Cafe.

Pour les fauchés ceux qui n'ont pas le pied fluvial, il est aussi possible de suivre le circuit de croisière de Little Venice à pieds depuis les quais, les canaux étant aménagés de sortes à rendre la chose possible : à l'époque, c'étaient les chevaux qui tiraient les péniches.

La ballade à Little Venice, c'est aussi une jolie manière de découvrir un autre visage de Londres. Une facette plus discrète.
Dans le froid piquant de l'hiver, la fumée des péniches, le vol des oiseaux migratoires, les couleurs de l'automne, la beauté des façades victoriennes, tout est propice à un bel instant de vie.

Le non succès de Little Venice est difficilement explicable. Peut-être faut-il l'imputer à la volonté des riverains de préserver leurs mode de vie, histoire de ne pas finir par rencontrer la popularité envahissante des touristes, façon Portobello Road.

Choisir ce quartier pour résidence lors d'un séjour à Londres est une riche idée :)

A noter : un festival annuel aux alentours de fin avril / début mai, la Canalway Cavalcade. Une sorte de Juris Cup fluviale, un peu comme un rendez-vous des bikers mais pour les péniches : un défilé de péniches venues de tout l'archipel, décorées pour l'occasion autour d'un thème. ici

D'autres gens qui parlent bien de Little Venice


- Ballade le long du Regent's Canal : ici


1 commentaire:

  1. Chouette quartier ! Je ne manquerai pas d'y aller pour ma prochaine visite !

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